Ilmuwan Kembangkan Metode untuk Memanen Listrik dari Rumput Laut

Ilustrasi rumput laut. (Foto Istimewa)

Editor: M Kautsar - Kamis, 6 Januari 2022 | 10:00 WIB

Sariagri - Penemu Yunani kuno Archimedes mungkin mendapat ilham Eureka-nya di kamar mandi, tetapi mahasiswa Israel modern Yaniv Shlosberg baru-baru ini mendapat pencerahan saat berenang di laut.

Terinspirasi oleh pemandangan rumput laut di atas batu, dia bertanya-tanya apakah ganggang itu dapat digunakan untuk menciptakan energi hijau karbon-negatif. Sedikit riset dan satu publikasi kemudian, jawabannya menjadi ya.

Efek negatif dari penggunaan bahan bakar fosil telah lama mendorong para peneliti untuk mencari cara yang lebih bersih dan ramah planet untuk menyediakan energi bagi dunia. Salah satu jalur penelitian tersebut melibatkan penggunaan organisme hidup sebagai sumber arus listrik dalam sel bahan bakar mikroba, tetapi masalahnya adalah bahwa bakteri perlu terus-menerus diberi makan dan dalam beberapa kasus bersifat patogen.

Pilihan lain adalah teknologi yang disebut Bio-PhotoElectrochemical Cells (BPEC), di mana sumber elektron dapat berasal dari bakteri fotosintetik, terutama cyanobacteria, atau ganggang biru-hijau. Satu-satunya masalah di sini adalah kurang menarik secara komersial, karena jumlah arus yang dapat dihasilkan lebih kecil daripada sumber lain seperti teknologi sel surya.

“Saya mendapat ide suatu hari ketika saya pergi ke pantai,” jelas Shlosberg seperti dilansir dari Birmingham Times.

“Saat saya mempelajari cyanobacterial BPEC, saya melihat rumput laut di atas batu yang terlihat seperti kabel listrik. Saya berkata pada diri sendiri karena mereka juga melakukan fotosintesis, mungkin kita bisa menggunakannya untuk menghasilkan arus," lanjutnya.

Shlosberg dan tim peneliti dari Technion, Israel Institute of Technology dan Israel Oceanographic and Limnological Research Institute mulai mengeksplorasi penggunaan Ulva, atau selada laut, yang tumbuh subur baik secara alami maupun untuk tujuan penelitian di pantai Mediterania Israel.

Setelah mengembangkan metode baru untuk menghubungkan antara Ulva dan BPEC, diperoleh arus 1.000 kali lebih besar daripada arus dari cyanobacteria, arus yang setara dengan arus yang diperoleh dari sel surya standar.

Para peneliti mencatat bahwa peningkatan arus yang dihasilkan oleh Ulva disebabkan oleh laju fotosintesis rumput laut yang tinggi dan kemampuan untuk menggunakan rumput laut dalam air laut alami mereka sebagai elektrolit BPEC, solusi yang mendorong transfer elektron di BPEC.

Baca Juga: Ilmuwan Kembangkan Metode untuk Memanen Listrik dari Rumput Laut
Kawasan Kawah Sikidang, Ganjar: Bisa Jadi Wisata Energi Panas Bumi



Selain itu, rumput laut juga dapat memberikan arus dalam gelap berkat proses respirasi dimana gula yang dihasilkan dalam proses fotosintesis digunakan sebagai sumber nutrisi internal. Metode baru ini tidak hanya netral karbon, tetapi sebenarnya “negatif karbon”, dengan rumput laut menyerap karbon dari atmosfer pada siang hari sambil tumbuh dan melepaskan oksigen.

Tidak ada karbon yang dilepaskan selama pemanenan arus di siang hari, dan rumput laut melepaskan jumlah karbon yang normal selama respirasi di malam hari.

Para peneliti sejauh ini telah membangun perangkat purwarupa yang mengumpulkan arus langsung di tong pertumbuhan Ulva dan percaya bahwa itu dapat lebih ditingkatkan dan dikembangkan sebagai solusi energi hijau masa depan.

Video Terkait